1:2015/12/24(木) 18:49:13.97 ID:
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深刻な大気汚染が続く北京で、空気吸入器付きのマスクをつけて歩く女性。中国では空気も“爆買い”の対象品のようだ(ゲッティ=共同)

 深刻な大気汚染が続く中国で、ロッキー山脈(カナダ)の新鮮な空気を詰めたボトルが“爆買い”されている。カナダの若手起業家2人が昨年、ほとんど冗談で始めた「空気販売ビジネス」だが、中国で2カ月前からネット販売すると、1本14~30ドル(約1700~約3600円)にもかかわらず、500本があっという間に完売する大ヒットに。北京で初めて「赤色警報」が発令された今月7日以降に出荷した700本も完売寸前だという。(SANKEI EXPRESS)

冗談からビジネスに

 英紙デーリー・テレグラフやデーリー・メール(いずれも電子版)などによると“新鮮空気”の販売元は、昨年、カナダのアルバータ州でモーゼス・ラム氏とトロイ・パケット氏が起業した「バイタリティ・エアー社」。山の新鮮な空気を詰めたポリ袋を、米オークションサイトで1つ99セント(約120円)で出品したのが、すべての始まりだった。

 ラム氏は、米CNN(電子版)に「おもしろくて、ハチャメチャなことをやりたかった。空気が売れるかどうか試してみたんだ」と、およそ冗談としか思えない動機で出品したが、160ドルで落札され「ビジネスになる」(ラム氏)と判断。

 「北米で当たり前の新鮮な空気も、(大気汚染が深刻な)中国では貴重なはずだ」と思いついたラム氏は、約2カ月前から中国のネット通販最大手「淘宝(タオバオ)」での販売を始めた。

家族やギフト用にも

 大きさや種類で価格はさまざま。中国で一般的なミネラルウオーターの50倍も高い100元(約1880円)以上する高価なものも多いが、ラム氏によると、発売から4日間で500本が完売。追加販売した700本も完売寸前という。在庫の4000本も中国向けに輸出されるが、すでに大半が予約されているという。

 「オイルやグリースの成分が混じると、新鮮な空気でなくなるので、機械は使えない」(ラム氏)ため、ボトルに“新鮮空気”を詰める作業は全て手作業。連日連夜、フル生産を続けているという。

 バイタリティ社の中国オフィス代表、ハリソン・ワン氏によると、購入者のほとんどは、大気汚染が深刻な中国・北京をはじめ、東北部や南部の大都市の住民。主要顧客層は富裕層の中国人女性で、家族用やギフト用として“爆買い”しているとみられる。老人ホームや高級ナイトクラブも大量購入し、ストックしているという。

かつては缶詰や瓶入りも

 中国で“新鮮空気”が販売されるのは、初めてではない。2013年1月末、リサイクル事業で巨万の富を築いた陳光標(ちん・こうひょう)氏(47)が、自分の顔をロゴマークにした新鮮空気の缶詰を、缶ジュースより高い1缶5元(約94円)で販売。当人いわく、10日間で1000万個を売るなど話題を集めた。

 また、昨年4月には、中国の芸術家が、仏プロバンス地方の空気を詰めたガラス瓶を北京でオークションに出品したところ、5250元(約9万8800円)で落札された。

 中国の大気汚染の異常さを象徴するような出来事だが、バイタリティ社にとって、中国はお得意さまだ。さらに、市場拡大を狙いインドや中東でも“新鮮空気”の販売を始めたという。ボトル入りのミネラルウオーターを誰が飲むのかと、いぶかしく思われたのは今は昔。今では当たり前の光景になったように、日常的にボトル入り空気を吸う日が来るのだろうか…。

http://www.sankei.com/premium/news/151224/prm1512240002-n1.html

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